Materiali rinnovabili e non rinnovabili

I materiali rinnovabili sono quelli che possono essere fabbricati o generati rapidamente abbastanza per tenere il passo con quanto velocemente vengono consumati. I materiali non rinnovabili, compresi i materiali per le fonti di energia, sono quelli che richiedono molto tempo per rinnovare e sono generalmente utilizzati più velocemente di quanto possa essere rigenerato. I materiali rinnovabili possono essere prodotti a partire da prodotti naturali o prodotti sintetici e spesso includono prodotti riciclati.

Materiali rinnovabili

I materiali rinnovabili sono materiali sostenibili, il che significa che, secondo il Rutgers University Center for Sustainable Materials, questi materiali non utilizzano risorse non rinnovabili. Possono anche essere prodotti in volume abbastanza elevato per essere economicamente utili. I biopolimeri sono uno di questi materiali rinnovabili. Un biopolimero è un polimero naturale, come i carboidrati e le proteine. Alcuni esempi di biopolimeri sono cellulosa, amido, collagene, proteine ​​di soia e caseina. Queste materie prime sono abbondanti e biodegradabili e sono utilizzate per produrre prodotti diversi come adesivi e cartone.

Materiali di rapida rinnovazione

I materiali a rapidità rinnovabile sono materiali a base vegetale che possono essere riempiti entro un periodo di 10 anni o meno. Il bambù e il sughero sono materiali rapidamente rinnovabili utilizzati per creare materiali da pavimentazione per case e edifici per uffici. Bamboo è comunemente usato invece di legni come la quercia, che è un albero relativamente lento crescita. Anche se la quercia è tecnicamente una risorsa rinnovabile, ci vogliono molti anni per un albero di quercia maturo rispetto al bambù.

Plastica di mais

L’acido polilattico, o PLA, è un biopolimero derivato dal mais. Il mais è prima macinato per estrarre il suo destrosio, un semplice zucchero. Il destrosio è fermentato in vasche, come la birra di birra, tranne che il prodotto finale è l’acido lattico. Questo acido lattico viene poi convertito in polimeri a catena lunga per creare PLA, che può essere utilizzato per creare contenitori di alimenti chiari per l’industria dei prodotti alimentari, così come coppe, coperchi e anche posate bioplastiche. I prodotti realizzati con PLA sono totalmente rinnovabili e possono essere composti.

Bicchiere

Il vetro riciclato è un’altra risorsa rinnovabile. Secondo l’EPA, il 90 per cento del vetro riciclato viene riutilizzato per produrre nuovi prodotti in vetro. Il vetro riciclato schiacciato, chiamato cullet, è mescolato con materie prime per produrre vetro nuovo. Cullet è meno costoso delle materie prime e utilizza meno energia per fondere. Il vetro riciclato può essere usato per realizzare nuovi contenitori o come materiale per contatori da cucina. Il cullet di bassa qualità viene utilizzato per la produzione di piastrelle decorative, aggregati stradali e prodotti isolanti.

Fonti di energia non rinnovabili

L’olio è un materiale non rinnovabile che viene utilizzato nella produzione di molti tipi di prodotti energetici, tra cui benzina e gasolio. Il gas naturale, che comprende diversi tipi di gas – tra cui metano, propano e butano – viene spesso prodotto come sottoprodotto di pozzi petroliferi. Il gas di petrolio liquefatto, lo scisto di olio e le sabbie di catrame sono altri materiali di energia non rinnovabili. Solo il 15% dell’energia utilizzata nel mondo proviene da fonti rinnovabili, ma le crescenti preoccupazioni per l’esaurimento delle fonti energetiche stanno spingendo lo sviluppo di metodi di produzione di energia solare, eolica, geotermica e altri ecocompatibili.

Le fonti di energia rinnovabili sono quelle che possono essere facilmente reintegrate e non pericolose. L’energia solare, il vento, l’acqua, la geotermia e la biomassa sono esempi di fonti energetiche rinnovabili. Anche se non inquinano, le dighe costruite per sfruttare il potere dell’acqua possono alterare il flusso dei fiumi e interessare pesce e altri animali che migrano.

Fonti di energia rinnovabile